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La vemos en todas partes y la usamos a diario, pero… ¿de dónde ha salido la arroba?

No sólo su nombre es curioso, ya que su forma gráfica es de lo más interesante.
Pues bien, como casi todo en esta vida, la @ también tiene su origen y una explicación.

La arroba como tal proviene del árabe, “ar-roub” y quiere decir cuarto o cuarta parte.
El símbolo arroba @, se cree que tiene origen en la abreviación que utilizaban los copistas de la Edad Media para escribir la preposición ad. Si tienes que escribir cientos de libros en latín a mano, lo normal es que te acabes inventando un COPY PASTE o algo así de la época.

Pues bien, esto parece ser que es lo que hicieron los espabilados de los copistas. Al tener que transcribir tantas veces la preposición latina ad, unieron ambas letras creando un símbolo gráfico tan bonito como es la @. Como la preposición ad quiere decir “hasta” o “hacia”, se utilizaba mucho en la época y el uso de la @ comenzó a popularizarse.

En las cartas era normal escribir una @ y el nombre de la persona a la que iba dirigida como @PEPITO , “hacia PEPITO”. ¿Te suena? Sí, efectivamente aquí tenemos el que sea posiblemente el tatarabuelo del email.

También como te he explicado antes, la arroba era una unidad de medida, así que también se popularizó su uso gráfico para hacer cuentas comerciales.
Se ha encontrado una carta enviada en 1536 desde Sevilla a Roma por un mercader, donde ya se puede ver el uso de nuestra amiga en citas como “Una @ de vino, que es como 1/3 de barril, vale 70 u 80 ducados…”

En Estados Unidos a la arroba se le llama “at”, que también quiere decir “a” “hacia”, por lo tanto utilizaban la arroba en sustitución de estas preposiciones. Así cuando se inventaron las máquinas de escribir también incluyeron el signo @ y de ahí a los ordenadores.

Y llega el año 1971 y un señor llamado Ray Tomlinson crea el correo electrónico o email. Dándole vueltas pensando qué signo podría utilizar para identificar a las cuentas de correo, no se le pudo ocurrir mejor solución, la arroba.

¿Y sabes cuál fue la primera cuenta de correo electrónico de la historia? tomlinson@bbn-tenexa. Es decir, tom linson en bbn-tenexa, alucinante.

Hoy en día el uso de la @ está en todas partes. Además de usarla en los emails, la usamos en Twitter, Facebook, Instagram y demás redes sociales antes del nombre de usuario, @madetheagency.

Otro uso que tiene es para el lenguaje no sexista. Últimamente en España se está utilizando para no definir un sexo en concreto al escribir sustantivos. Al utilizar la @ ya estás hablando del género masculino y femenino porque parece que la @ contiene la a y la o, como por ejemplo niñ@s. Aunque se utilice incluso en escritos de carácter oficial, la RAE no lo acepta como correcto.

Pues nada amigos, ya sabéis de donde viene la @ y ahora ya os toca a vosotros difundir la palabra 2.0.

Nos leemos en el próximo post. ¡Besos y aplausos!

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